Eliminación de antecedentes penales de marihuana en Nuevo México va a la zaga de la legalización

Por Hannah Hunter

LAS CRUCES, Nuevo México — Thomas Wescott, de 24 años, de Las Cruces, Nuevo México, dijo que ha sido rechazado por varios empleadores debido a una condena de seis años por posesión de marihuana.  

Hoy trabaja en Sol Cannabis, el primer salón de consumo de cannabis en el estado, que recientemente legalizó la marihuana recreativa.

Wescott y otros como él están preparados para beneficiarse de una ley que entró en vigor el año pasado y que ordena la eliminación automática de delitos no violentos relacionados con el cannabis. 

Pero más de un año después, y solo unas pocas semanas después de que la marihuana recreativa se legalizara, Wescott dijo que no sabía que podría calificar para la eliminación hasta que un reportero se le acercó. 

 “Si se supone que debo ser borrado automáticamente, me gustaría haber sido informado ya”, dijo Wescott. 

Su experiencia refleja una implementación desigual de las nuevas leyes sobre la marihuana en todo Nuevo México. Como resultado, alguien como Wescott puede comprar o vender legalmente marihuana con antecedentes penales por lo mismo.

Roxanne García-McElmell, vocera del fiscal de distrito del condado de Doña Aña, que incluye a Las Cruces, confirmó que su oficina estaba atrasada en el proceso y culpó a la falta de fondos. 

“Se supone que es automático, pero no sucederá por un tiempo”, dijo García-McElmell.  

Emily Kaltenback es directora sénior de reforma penal, legal y policial de la Alianza de Políticas de Drogas de Nuevo México, que desempeñó un papel clave en la redacción y defensa de los dos proyectos de ley complementarios que legalizaron el cannabis y exigieron la expurgación. Kaltenback dijo que la posición de su organización desde el principio era que no apoyaría uno sin el otro. 

El trabajador de una tienda de comestibles Antonio Rodríguez, de 38 años, compra varios productos de cannabis por primera vez en una tienda en Nuevo México el viernes 1 de abril de 2022, en el dispensario Everest en Santa Fe. (Cedro Attanasio/AP)

“La eliminación es importante para las personas que se han visto afectadas de manera desproporcionada por la guerra contra las drogas”, dijo Kaltenback. “Eso incluye jóvenes, jóvenes de color y jóvenes de bajos ingresos”.

De acuerdo a un análisis 2017 por la alianza, la Unión Americana de Libertades Civiles de Nuevo México, Voces de Nuevo México para niños, y Mujeres Jóvenes Unidas, personas de color en el condado más grande de Nuevo México fueron arrestadas por cargos de drogas en tasas desproporcionadamente altas, a pesar de tener tasas similares de consumo y venta de drogas como gente blanca. Esto estaba en línea con las tendencias nacionales, señaló el informe. 

De acuerdo a la Programa Uniforme de Reporte de Delitos del FBI, más de 15,000 niños y adultos jóvenes de hasta 29 años fueron arrestados por posesión de marihuana entre 2010 y 2020. Sin embargo, esos datos se basan en informes voluntarios presentados por las fuerzas del orden público. En 2020, el año más reciente disponible, solo participaron 20 de las 128 agencias de aplicación de la ley en Nuevo México. 

Las autoridades de cada uno de los 13 distritos judiciales de Nuevo México son responsables de clasificar los registros de casos relacionados con el cannabis y eliminar automáticamente aquellos que califican. Aquellos actualmente encarcelados tendrán sus casos reabiertos para la determinación de liberación y eliminación de antecedentes penales. 

De acuerdo con la ley, el Departamento de Seguridad Pública de Nuevo México se suponía que notificaría a los fiscales en cada distrito judicial de los casos calificados para este año. Los fiscales tienen hasta el 1 de julio de 2022 para tomar una determinación.

Pero el progreso hacia ese objetivo, antes de la fecha límite de julio, varía en todo el estado. 

En el distrito judicial más grande de Nuevo México, que cubre Albuquerque y el resto del condado de Bernalillo, un portavoz dijo que las autoridades están en vías de cumplir con los plazos establecidos por ley. 

“Ninguna persona tiene que esperar la eliminación automática de registros relacionados con el cannabis”, escribió en un correo electrónico Barry Massey, de la Oficina Administrativa de Tribunales del Condado de Bernalillo.

Pero García-McElmell, la vocera de Doña Aña, dijo que era “poco probable” que su distrito pudiera terminar de revisar los casos antes de la fecha límite. 

Ella dijo que su oficina no había recibido la lista de casos elegibles del Departamento de Seguridad Pública del estado, ni el estado había proporcionado fondos adicionales para apoyar el esfuerzo. 

El alguacil del condado de Doña Aña, Kim Stewart, se hizo eco de la frustración de García-McElmell.

“Muchas leyes son escritas por personas que no hacen el trabajo y dejan de lado el 'cómo hacerlo'”, dijo Stewart. 

A informe de impacto fiscal proporcionado por el Nuevo México Comité Legislativo de Finanzas en marzo de 2021 estimó que el costo estatal de facilitar el proceso de cancelación automática sería de aproximadamente $500,000 durante dos años fiscales. 

La Drug Policy Alliance había presionado para que parte de los ingresos fiscales del estado se pusieran en un fondo específico que respaldara la eliminación, pero los legisladores no aprobaron esa financiación. 

Según García-McElmell, todas las agencias del sistema judicial están atrasadas. Recomendó a las personas que saben que tienen antecedentes que se comuniquen con las fuerzas del orden público y presentar una solicitud para expurgación. 

“Es realmente importante que los jóvenes entiendan que el sistema de justicia penal se mueve lentamente y si necesitan que se haga algo, deben ser proactivos en lugar de reactivos”, dijo. “Digamos que fueron arrestados en su primer año de universidad y se están preparando para graduarse y salir a buscar trabajo; entonces recomendaría que lo eliminen activamente”.

Kaltenback, de Drug Policy Alliance, dijo que la falta de fondos no es excusa para no cumplir con los plazos.

“Los plazos no son flexibles y se establecieron allí por una razón”, dijo Kaltenback. “Se trata de restaurar el daño que la gente ha llevado durante muchos años bajo un modelo de prohibición”.

Algunas empresas en la industria de la marihuana ahora legal están tomando el asunto en sus propias manos.

Gerentes de ICANNAINVESTING, de izquierda a derecha: Ariana Zavala, José Zavala y Diajesma Orozco. Orozco dijo que la compañía tiene la intención de donar una parte de sus ganancias para ayudar a las personas elegibles a eliminar los cargos por marihuana de sus registros. (Hanna Hunter)

Diajesma Orozco, gerente de ICANNAINVESTING, un dispensario en Las Cruces, dijo que la tienda tiene la intención de donar una parte de sus ganancias para ayudar a las personas elegibles a eliminar sus registros. 

“Algunas personas simplemente no están informadas y necesitan orientación”, dijo Orozco. “La gente está tratando de cambiar sus vidas y mejorar, pero necesitan una oportunidad para hacerlo”. 


Esta historia publicado originalmente 3 de junio de 2022, en La juventud de hoy.

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